多重危机(三十三):曲棍球棒和十字架

编者按:基本收入源于社会的多重危机,理解多重危机的变化对理解基本收入政治经济学至关重要。本系列文章来自杰恩家庭研究所(JFI)对多重危机的讨论。

来源:https://www.phenomenalworld.org/analysis/hockey-sticks-and-crosses/

作者:Anthea Roberts , Nicolas Lamp

时间:2023-08-17

翻译:AI

他们说一张图片胜过千言万语。两种类型的图像是理解当前关于经济全球化的辩论的关键:曲棍球棒状图,代表某种现象的惊人而不可阻挡的增长;以及交叉图,其线条代表相对权力和繁荣的变化。

曲棍球棒有好有坏,全世界政策制定者的工作就是利用前者,同时遏制后者。但是,解决这些曲棍球棒的国内和国际政治由于它们与分配冲突的交集而变得复杂——这可以从十字架的形式中看出。

在《全球化的六张面孔:谁赢了,谁输了,为什么重要》一书中,我们确定了一系列主导西方关于经济全球化利弊的辩论的叙述。这些故事情节很重要,因为它们对问题是什么、问题是如何产生的、谁负责以及应该做什么提供了不同的解释。在这里,我们重点介绍这些叙述所依赖的一些关键的曲棍球棒和十字架。

任何单一的叙述或图像都无法捕捉到经济全球化和气候危机等复杂问题的多面性。了解不同的观点以及它们如何相互作用至关重要。

繁荣

经济全球化的倡导者总是提出以下论点的某种版本:在人类存在的大部分时间里,经济活动一直停滞不前,直到19世纪左右的某个时候,技术创新和国际贸易的结合释放了生产力,创造了前所未有的财富。这是全球繁荣的曲棍球棒,以GDP衡量,如图1所示。支持者认为,无论全球化的代价和失败如何,我们都必须小心,不要破坏这一令人难以置信的成功。

图1

我们称之为“建制叙事”。这是你通常会从西方主流政党、数十位政治和经济评论员以及世界银行、国际货币基金组织和世界贸易组织等国际经济机构那里听到的观点。这是一个关于双赢结果和贸易为世界带来和平与繁荣的潜力的故事。

需要注意的是,政府必须制定国内政策,帮助工人适应不断变化的国际劳动分工,并重新分配财富,以便每个人都能从不断扩大的蛋糕中分得更大的一块。但建制派观点的底线很明确:我们必须有更多的技术创新和经济一体化,才能保持在全球繁荣的不断上升的曲棍球棒上。

厄运

下图 2 中标示了碳排放量飙升的厄运曲棍球棒,表明建制派叙事所庆祝的繁荣是建立在不可持续的基础上的。这张图表所支持的故事情节,可以称之为“人类世叙事”,重点是全球化如何促进了以碳为燃料的生产和消费模式的传播,这些模式正在迅速使地球上的大部分地区无法居住。这种叙述是一个悲观的故事,讲述了在追求经济增长的过程中被忽视的环境外部性。

图2

这种说法的支持者认为,我们必须重新调整我们的经济方向,以实现在地球资源范围内生存和繁荣的目标,而不是无情地最大限度地提高经济增长。除非我们改变方向,否则我们将发现自己处于气温上升、极端天气事件和生物多样性崩溃的双输局面。我们还将使严重的不公正和不平等现象长期存在:尽管每个人都有失败的风险,但那些最脆弱和对问题责任最小的人首先也是最糟糕的失败者。

随着创纪录的干旱、热浪、火灾和洪水袭击地球,“人类世叙事”正在迅速获得主流认可。繁荣和厄运的曲棍球棒相互映照。图 3 中的图表捕捉了人类世的轨迹,一系列蓝色曲棍球棒显示经济活动上升,随后一系列红色曲棍球棒显示破坏性地球系统趋势。

图3

希望

对一些人来说,解决这一困境的答案在于“去增长”。根据这种观点,我们需要认识到永无止境的经济增长是不可持续的,因此致力于将我们的消费减少到生态可持续的水平。其目的是遏制繁荣的曲棍球棒,至少对富人和富裕国家来说,以便弯曲厄运的曲棍球棒。

另一些人则认为,贸易和技术可以指明摆脱这种混乱局面的出路。“绿色增长”方法的支持者将希望之杖聚集在一起,这代表着太阳能和其他绿色技术的迅速加速发展。如图 4 所示,世界花了二十多年时间才安装了第一台太瓦太阳能发电,但第二台和第三台将在五年内安装。按照这个速度,市场(在国家的支持下)可以通过我们的问题来创新我们,这种观点的支持者认为,他们通常来自支持贸易和技术的建制阵营。

图4

曲棍球棒很重要,但它们掩盖了分配冲突。气候变化的影响不仅会非常不均衡;绿色转型还受到全球劳动分工和经济权力分配问题的困扰。中国在太阳能电池板生产方面处于世界领先地位,这得益于其无与伦比的制造能力、进入全球市场的机会和慷慨的国家补贴。中国电动汽车制造和出口的惊人增长表明,中国也将成为这个市场的突破之星。对于担心自己的制造业基础并看到自己的国家在未来技术上与中国竞争的西方政客来说,这根希望的曲棍球棒带来了相当大的焦虑。

为了理解这种反应,我们需要探索经济全球化的曲棍球棒与相对权力和繁荣的交叉点是如何相交的。失控的增长、飙升的排放和技术临界点是故事的一面;分配冲突是另一个。

全球力量

尽管从绝对经济角度来看,美国和中国都从过去几十年的经济全球化中获益,但相对而言,中国利用这段时间在经济、技术和军事上缩小了与西方对手的差距。这个新兴的经济强国通过发挥其在廉价制造业方面的优势,推动了数十年的全球经济增长,同时通过加入世界贸易组织获得了进入全球市场和资本的机会。中国国内的龙头军规模和实力不断壮大,技术创新阶梯不断攀升,中国军费开支大幅增加。

全球实力的交叉体现了这一变化,以每个国家在全球国内生产总值(GDP)中所占的份额(按购买力平价计算)来衡量,中国相对于美国的相对崛起(图5)。这种交叉推动了“地缘经济叙事”,将经济安全视为国家安全,并将中国视为对美国和其他西方国家的经济竞争对手和安全威胁。这种叙述没有关注经济一体化的双赢结果,而是强调了与战略对手的经济相互依存造成的脆弱性,例如缺乏自给自足和暴露于武器化的相互依存。

图5

那些对中国日益增长的经济和技术实力持谨慎态度的人担心,他们的战略竞争对手将在人工智能、量子计算、绿色技术和生物技术等未来关键技术和市场中获得优势。为了避免这种情况,西方政府正在向本国工业的发展投入数十亿美元,同时限制半导体等关键技术的出口,并试图确保锂和稀土金属等关键投入的持续获取。但西方政府不仅努力在未来技术中保持优势;他们还希望重建制造业基地将帮助他们减轻去工业化和失控的不平等造成的政治和社会影响。

工作

唐纳德·特朗普在2016年赢得美国总统大选,并非因为普通美国人担心在量子计算或人工智能方面落后于中国。相反,他的吸引力部分在于他一再承诺要恢复蓝领工业工作,这些工作帮助建立了二十世纪的美国中产阶级:汽车制造、钢铁冶炼和煤矿开采。2000年代初,中国加入世贸组织的“冲击”之后,美国和其他高收入国家的制造业就业岗位稳步下降。这种衰落是为了服务于特朗普、英国脱欧运动和发达国家其他右翼政党所倡导的“右翼民粹主义叙事”。

图6就是劳动力市场的这种转变的例证,它反映了过去两个世纪美国经济部门所占份额的变化。在1840年代,近80%的就业由农业和制造业组成,而略高于20%的就业来自金融服务业,如金融、商业、教育、信息、法律和卫生服务。到2015年,这些职位已经完全倒置,服务业现在占就业岗位的80%以上,农业和制造业占比不到20%。技术创新和贸易将美国和其他西方国家转变为知识经济。为什么这种变化会引起这种不满,尤其是在美国?

图6

去工业化对美国不同地区产生了高度不对称的影响。受高薪工厂工作岗位流失影响特别严重的地区是几乎没有其他选择的地区;在这些城镇,工厂的关闭永久地抑制了经济活动,随之而来的是绝望的死亡。并非所有工人及其家人都能够或愿意搬到正在创造新服务业就业机会的大都市地区。此外,制造业的衰落不成比例地影响了没有大学学位的白人男性,削弱了传统工业男性养家糊口者的权力,有利于右翼民粹主义者所认为的“觉醒”城市精英。

收入

二十一世纪的一个主要左翼叙事集中在一个不同的形象上:图7所示的收入份额交叉,这表明美国收入中流向前1%的人的份额不可阻挡地上升,而底层50%的人所享有的收入稳步下降。根据“左翼民粹主义叙事”,这个十字架抓住了国家经济纵的各种方式,以将全球化的收益引导到少数特权阶层,加剧了不平等。从停滞不前的最低工资到掠夺性的金融体系,这种说法认为经济系统性地扭曲了工人阶级和中产阶级的利益。

图7

富人不仅能够从全球化中分得最大的份额,而且也能够从全球化中获益。公司还利用全球化的压力,迫使政府将税收负担从流动的生产要素(如资本)转移到相对不流动的要素(如劳动力)上。虽然企业利润飙升,但企业税率却崩溃了,导致高收入国家的工人和公司在过去五十年中承担的税收负担交叉,如图8所示。

图8

这种动态是我们所说的“企业权力叙事”的核心。在这种说法中,经济全球化的真正赢家是放任自流的跨国公司,它们能够利用全球市场在任何地方生产,到处销售,并通过税收尽可能少地偿还。这种说法的支持者指责跨国公司利用其权力在贸易和投资等有利于它们的领域制定国内和国际规则,同时游说反对可能对它们不利的议题的有效规则,尤其是税收。这样一来,企业权力就加剧了不平等。

复杂性和联系

我们关于经济全球化的辩论往往是孤立的或两极分化的。特定叙事的支持者通常会关注经济全球化的一个方面,呼吁人们注意特定曲棍球棒或十字架的重要性,这些曲棍球棒或十字架是他们事业的缩影,而在很大程度上忽略了其他方面。如果我们想了解我们面临的问题的复杂性——以便我们可以采取有用的干预措施——我们需要找到同时将所有这些曲棍球棒和十字架留在我们脑海中的方法。

转载请注明:《中国社会分红/基本收入研究网》 浏览量:43 views