剑桥将继续并扩大向贫困家庭提供每月500美元的新冠疫情援助项目

副标题:该城市将扩大其无条件基本收入项目,预计覆盖约2000个低收入家庭,无任何附加条件。

作者:Janelle Nanos
译者:肖轶石

多年来,Mabell Acevedo 每个月都在为维持生计而苦苦挣扎。作为单身母亲,她需要支付她和她儿子的房租和伙食费,然后还要设法偿还学生贷款债务。这花费的数字对她来说几乎是不可能的。

我们单身妈妈肩负太多了,,她说,这很难,它会给你很大的压力。你看到你的孩子,你想给他们更好的。

但在 2021 年 9 月,Acevedo 获得了巨大的支持:她被选中参加剑桥市发起的一项试点计划,该计划旨在支持单亲父母,每月向他们提供 500 美元,没有任何附加条件。

对于Acevedo 来说,这是她的生活救命稻草。在她收到资金的 18 个月里,她能够偿还贷款债务,在哈佛大学医疗服务部找到一份收入更高的新工作,甚至开始为 13 岁儿子的大学教育存钱。她能够帮助她的母亲从秘鲁搬到剑桥和她一起生活。

“它帮助我走上正轨,”她说。

现在,在对 130 名单亲家长进行成功试点后,剑桥大学正在扩大其提高保障收入计划,以帮助全市的贫困家庭——估计有 2,000 户家庭。周二,市长 Sumbul Siddiqui 与当地立法者一起启动了该计划,并指出这将是该国同类试验中规模最大的试验之一。

Siddiqui 说:“我们从家庭那里听说了这些资金的影响,以及它们如何有效地让他们不再陷入贫困。”

“对我来说,提供有保障的收入是向低收入家庭表明我们相信他们,并且知道如果我们给他们提供工具,他们就能成功。”

这项 2200 万美元的工作由市长办公室、剑桥经济机会委员会和剑桥社区基金会合作,通过美国救援计划法案基金提供资金。这一轮不仅将分发给单亲父母,还将分发给剑桥所有子女年龄在 21 岁以下、收入处于或低于联邦贫困线 250%(四口之家 75,000 美元)的家庭。估计有 2,000 户家庭,约占该市所有家庭的 4%。

Siddiqui 说她很高兴看到试点项目的成果,这促使她推动在全市范围内发放津贴。 Siddiqui 说,这种扩张是保证收入运动的一个重要里程碑,自疫情以来,该运动在经济界引起了轰动,因为该国其他地方试点的大部分努力都是通过摇号系统进行分配的。在努力覆盖城市中符合收入门槛的每个家庭的过程中,Siddiqui 认为剑桥的计划是该国第一个为所有符合条件的家庭提供支持的非摇号计划。

剑桥经济机会委员会执行董事Tina Alu 表示,Rise Up 的申请将于 6 月 1 日开放,该市正在与十多家当地非营利组织合作进行宣传。她说,在接下来的几周里,志愿者将访问学校、教堂和经济适用房开发项目,以帮助人们现场注册。 Alu 说,他们有一个团队可以提供七种语言的帮助,并且无论其移民身份如何,一直在传达该计划对任何符合收入要求的剑桥居民开放的信息。

Alu 说,到目前为止,最困难的部分是说服人们这一次不是摇号彩票。 “我们一遍又一遍地重复这一信息,以便人们能够理解。”

Rise Up 是马萨诸塞州为贫困家庭提供有保障的收入分配的六项尝试之一。其他项目已经在切尔西等社区启动,在疫情最严重的时候每月向 2000 个家庭发放 400 美元。今年冬天,该市再次努力,使用 ARPA 资金中的 800,000 美元帮助 650 个家庭支付食物和取暖费用。

海港景观营地(Camp Harbour View)也一直在运行一个试点项目,每月向其网络中的 50 个家庭发放 583 美元。对该试点项目的早期分析发现,参与该计划的人除了财务稳定性更高外,还声称压力更小、心理健康更佳。

其他规模较小的试点也在该州其他地方进行,今年早些时候,萨默维尔宣布计划使用 ARPA 资金中的 250 万美元用于其自己的保证收入计划。萨默维尔市长 Katjana Ballantyne 在宣布这一消息时表示:“这是一个历史性的机会,ARPA 的资金可以资助一个以前所未有的方式帮助居民的项目。”

宾夕法尼亚大学保证收入研究中心的负责人Amy Castro说,凭借其规模和政策倾向,“马萨诸塞州是保证收入计划的理想实验室”。她说她一直在密切关注这里的项目以及他们如何相互学习。她说,马萨诸塞州是“试验现金”的理想之地。

Alu 说,这些现金可以真正改变人们的生活。 “对很多人来说,500 美元算不了什么,”她说。 “但对于与我们合作的家庭来说,这就像一笔意外之财。”

原文链接:https://www.bostonglobe.com/2023/05/02/business/cambridges-covid-experiment-giving-poor-families-500-month-will-continue-grow/

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