多重危机(二十六):拥有(金属)好处的朋友

编者按:基本收入源于社会的多重危机,理解多重危机的变化对理解基本收入政治经济学至关重要。本系列文章来自杰恩家庭研究所(JFI)对多重危机的讨论。

来源:https://www.phenomenalworld.org/analysis/australia-minerals/

作者:Kate Mackenzie , Tim Sahay

时间:2023-06-01

翻译:AI

去年,当美国人的婴儿食品短缺时,乔·拜登(Joe Biden)总统利用朝鲜战争时期的权威——《国防生产法》(DPA)——从澳大利亚空运山羊奶,尽管美国配方奶粉公司发出了保护主义的嚎叫。Operation Fly Formula 资助了 2700 万个 Bubs Australia 奶粉罐头送给美国婴儿。如果这让你想知道是否可以使用同样的权威来获得能源转型所需的关键矿物,那么你可能恰好适合阅读多重危机。

上周在广岛举行的七国集团峰会上,拜登会见了澳大利亚总理安东尼·阿尔巴尼斯。他们一起着手回答一个关键问题:一个国家是否有可能将中国作为其最大的贸易伙伴,而美国作为其安全盟友?两人签署了一项范围广泛的协议,可以看到美国纳税人作为买家、媒介和融资方支持DPA下的澳大利亚矿产项目。细节将由美国国家安全委员会和澳大利亚工业部充实。如果获得国会批准,根据DPA关于战略产业政策的关键条款3,澳大利亚将被视为美国的“国内”领土。目前,只有在美国或加拿大境内拥有矿山的外国公司才能获得DPA投资。

该契约的批准将有助于解决美国和七国集团面临的一个重大问题。电动汽车 (EV) 电池等清洁能源组件需要锂和镍等矿物。但美国和欧洲的储量要么稀缺,要么因对污染和土著土地权利的担忧而受阻。澳大利亚开采了世界上一半以上的锂,几乎所有的锂都运往中国进行加工。西方希望改变这种依赖。澳大利亚和加拿大都是美国的盟友,拥有大量过渡矿产储量,并拥有强大的当地矿业选区,正在加紧争取七国集团的“朋友圈”。

除了锂,澳大利亚还拥有大量的镍和钴储量,镍和钴也用于制造电动汽车电池,以及用于制造所有电气化所需的铜。七国集团(G7)峰会几天后,澳大利亚贸易部长唐·法雷尔(Don Farrell)在底特律与美国商务部长吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)会晤后欣喜若狂。他谈到了即将到来的采矿业“黄金时代”。

法雷尔在底特律就印太经济框架(Indo-Pacific Economic Framework)进行了会谈:这是美国正在与13个国家制定的准贸易协定,旨在协调供应链。另一家转型矿产强国印度尼西亚的部长们也出席了会议。但DPA协议并未达成,尽管经济事务部长Airlangga Hartarto表示,他的国家已准备好向美国供应其国产电动汽车电池。

澳大利亚和印尼都必须平衡与中国的关系,中国是澳大利亚最大的出口客户,美国市场的吸引力和那里提供的新补贴。矿产资源——铁、天然气、锂、铜——构成了澳大利亚每年对中国1800亿澳元出口的大部分;印尼对中国的销售量有一半以上是矿石和金属。对 Covid-19 起源进行调查的呼吁导致中国有效地禁止了澳大利亚的煤炭、木材、龙虾、葡萄酒和大麦。由于其他市场填补了部分缺口,影响减弱,但今年取消限制受到小行业的欢迎。

吸引基地

澳大利亚长期以来一直与美国签订安全条约,现在它正在利用这种关系来促进自己的利益。去年12月,2022年重新掌权的中左翼工党资深人士、澳大利亚外交部长黄英贤(Penny Wong)在华盛顿发表讲话,就中美之间日益加剧的紧张局势发表讲话。她认为,各国不应该被要求在大国竞争中选边站。尊重亚太地区各国的能动性意味着承认它们与中国的密切经济联系。对于太平洋岛国来说,这意味着认真对待债务、发展融资和“他们最深切的担忧:气候变化”等问题。

黄英贤对地区机构和不结盟的支持使澳大利亚的言论与美国政府所支持的“新华盛顿共识”有一定距离,而美国政府迄今对发展中国家几乎没有什么好处。在国内,她更接近杰克·沙利文(Jake Sullivan)及其同事的“中产阶级外交政策”框架:澳大利亚将“创造]国内经济弹性,通过更强大的供应链应对气候变化和能源安全,在澳大利亚制造更多东西,并提高我们的人民的技能。

然而,很长一段时间以来,制造东西并不是澳大利亚的方式。简单地出售从地下挖出的东西——有时是从地上长出来的东西——太有利可图了。制造业在1960年代开始缓慢下降,1980年代热情地采用自由化政策也无济于事。

今天,除了专注于军事发展的政策外,该国基本上没有产业政策。澳大利亚对《通胀削减法案》的类似物可能是3月敲定的澳大利亚-英国-美国联合协议(AUKUS)的核潜艇计划。目标是加强他们的联合国防工业基础,以威慑中国。核推进是美国军工联合体皇冠上的明珠;AUKUS协议只是它第二次分享该技术。该计划包括八艘弗吉尼亚级潜艇,估计在30年内耗资3680$AUD公共资金,对于一个只有美国二十分之一的经济体来说,这是一笔可观的数目。

相比之下,印尼正在战略性地利用其镍储量来提升清洁能源技术的价值链。总统佐科·维多多(Joko Widodo)于2020年禁止出口未加工的镍,并开始为在国内生产电动汽车电池提供激励措施。作为回应,韩国公司现代(Hyundai)和LG(LG)在岸上建立了电池设施,中国宁德时代(CATL)现在拥有一家加工厂,福特和大众汽车也有计划。佐科现在想走得更远,在印度尼西亚生产电动汽车。他的政府正在说服埃隆·马斯克(Elon Musk)在岸特斯拉(Tesla),而不是他们目前以50亿美元进口电池镍的交易。

印度尼西亚于2020年重新实施对未加工镍出口的禁令。资料来源:Lowy Interpreter

虽然澳大利亚在产业政策方面薄弱,但在污染方面却很强:按人均计算,它是世界上排放最密集的国家之一。其煤炭和天然气出口为这一记录做出了巨大贡献。然而,正如格拉坦研究所(Grattan Institute)所预测的那样,由于向更清洁、更便宜的能源过渡以及中国从蒙古进口煤炭的离岸外包和近岸外包,澳大利亚面临着这些收益下降的前景。澳大利亚的液化天然气(LNG)出口也面临着来自美国和卡塔尔的激烈竞争,液化天然气需求高峰迫在眉睫。

到2019年,澳大利亚出口商品的排放量接近世界总量的4%。该国的出口排放量超过除中国、美国、俄罗斯和日本以外的所有国家。来源:气候分析

没有人是一座孤岛

2020 年“黑色夏季”期间澳大利亚东部可怕的森林大火因气候变化而加剧,气候变化放大了厄尔尼诺现象的加热和干燥效应以及印度洋偶极子的正相位。预计今年晚些时候两者都将卷土重来,加剧澳大利亚的森林大火和印度尼西亚的泥炭大火以及东非的暴雨洪水的威胁。森林大火导致数百万公民窒息,杀死了超过10亿只本地动物,并促使澳大利亚海军进行了有史以来最大规模的平民撤离。这场灾难在政治上也激励了澳大利亚人,他们在下一次选举中投票否决了保守党政府并支持脱碳。现在,90%的澳大利亚人希望看到气候被视为重要的国家安全利益。

注:印度洋偶极子是海洋-大气耦合现象,导致印度洋东部和西部同时出现极端现象。积极的阶段加剧了澳大利亚的野火和珊瑚白化;东非的疟疾和蝗虫。

澳大利亚最大的单一出口商品是铁矿石,其中绝大多数销往中国。在某些方面,铁矿石开采不受清洁能源转型的影响,因为风力涡轮机和建筑将需要这些材料;国际能源署预测,到2050年,钢铁需求将增长三分之一。然而,它也未能幸免于中国钢铁密集型经济模式的变化。液化天然气和动力煤出口收入相当于铁矿石收入的一半左右。

澳大利亚几乎不存在的绿色出口能否与蓬勃发展的天然气、煤炭和铁矿石出口相媲美?资料来源:澳大利亚工业部

从理论上讲,一些过渡矿物的充足储量可能会占用大量资金。但是,数量和价格能否抵消其他商品出口不可避免的下降?关于这些物质市场的长期预测(例如以下预测)通常来自少数来源,并且没有探索一系列合理的需求方措施、回收和材料替代(例如钠离子电池减少对钴和锂的需求):

根据国际能源署(IEA)和其他来源,澳大利亚拥有储量的三种过渡矿物的估计数量和价值增长。图表来源:Grattan Institute,2022。

该国并不缺乏资本来尝试新产业。它拥有 AAA 主权债务评级和 2 万亿澳元的养老基金池。更具前瞻性的亿万富翁希望出口该国丰富的阳光和空间,但与大市场的距离使这具有挑战性。由可再生电力制成的绿色氢气受到铁矿石大亨安德鲁·福雷斯特的青睐,运输成本高昂;最大的用户将能够在离家更近的地方制作自己的。Atlassian 联合创始人 Mike Cannon-Brookes 有一项向新加坡输送可再生电力的大型企业,但将电力输送到海底数千英里的地方可能再次被证明过于昂贵。

澳大利亚的邻国或许最清楚地看到它的困境。今年2月,印尼工商会(Kadin)与采矿业盛行的西澳大利亚州签署了一份关于关键矿产和电池的谅解备忘录。“我们必须利用这个机会,利用澳大利亚的锂和有利可图的投资,共同在印度尼西亚开发一家电池制造工厂,以实现印度尼西亚镍储量和丰富劳动力的潜力,”Kadin董事长Arsjad Rasjid说,他清楚地承认了澳大利亚在21世纪的比较优势:一个庞大的过渡矿产和融资选择的补充,尽管不完整,却是发展中国家一直梦想的。

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