多重危机(十七):巴基斯坦的债务和权力

编者按:基本收入源于社会的多重危机,理解多重危机的变化对理解基本收入政治经济学至关重要。本系列文章来自杰恩家庭研究所(JFI)对多重危机的讨论。

来源:https://www.phenomenalworld.org/analysis/debt-and-power-in-pakistan/

作者:Tim Sahay , Kate Mackenzie

时间:2023-02-23

翻译:AI

南亚次大陆四面楚歌的债务国不仅是气候危机的被动受害者,还被其精英阶层掠夺。

在对国际货币基金组织(IMF)和世界银行(World Bank)在加深巴基斯坦经济困境方面所起的作用的批评中(有很多责任归咎于他们),巴基斯坦自己的统治阶级的角色经常被推到幕后。你可能没有听说过巴基斯坦——因获得23次国际货币基金组织救助而臭名昭著,因为是一个拥有恐怖组织的核武国家,因为遭受了圣经规模的气候灾难——是这个拥有2.2亿人口的国家正在被其国内精英搞砸。

国际货币基金组织总裁克里斯塔利娜·格奥尔基耶娃(Kristalina Georgieva)在上周末的慕尼黑安全会议上主张改革国内税收。“富人不应该从补贴中受益。应该是穷人,“格奥尔基耶娃告诉一家德国广播公司。

最近洪水摧毁了该国三分之一的领土,这是一场规模空前的紧急情况,巴基斯坦外交官精明地利用这场危机来推动急需的全球“损失和损害”基金。洪水绝不能成为该国统治精英推迟国内改革的更多掩护。

本月早些时候,总理夏巴兹·谢里夫(Shehbaz Sharif)抱怨说,在“难以想象”的经济危机中,国际货币基金组织在获得资金方面给他的国家带来了“艰难时期”。前总理伊姆兰·汗(Imran Khan)从一次失败的暗杀企图中恢复过来,正在为一个充满国际货币基金组织抨击的戏剧性选举季节做准备。但在国内,这些交战派系都没有提议改革累退税法,该税法充斥着对有权势的军事将领、法官和土地所有者的豁免。

在危机时期,议会经常提高销售税和燃油税,并对政治实力较弱的部门征税,增加了消费者和农村农民的生活成本负担,同时将更多的普通经济活动推向了庞大的黑市。

2月14日,联邦税务局将商品和服务税从17%提高到18%,此前最近增加了石油税,此举将加深巴基斯坦现有的收入困境。律师兼税务专家胡扎伊玛·布哈里(Huzaima Bukhari)写道,巴基斯坦的联邦所得税条例“包含118页的豁免和给予富人和有权势的人的低税率”,而“那些几乎负担不起体面生活的人应该为国库做出贡献。

巴基斯坦政府估计来年的税收收入为5万亿巴基斯坦卢比。随着利率再上升300个基点,新的偿债成本估计已飙升至5.2万亿巴基斯坦卢比。換句話說,巴基斯坦的全部年收入無法再償還債務。与此同时,央行储备在去年急剧下降。目前,它们不足以支付三周的进口成本,进一步打击了工业供应链和消费者。

世界资源研究所(World Resources Institute)的研究人员统计了去年8月的大屠杀:“暴雨和洪水影响了3300万人,造成了超过400亿美元的经济损失。灾难性的洪水造成1700人死亡,200万所房屋被毁,90多万头牲畜死亡……该国目前正经历大规模流离失所、粮食不安全、生计丧失以及水传播疾病、溺水和营养不良的风险增加。

在这种紧张的条件下,巴基斯坦立法机构目前正在与国际货币基金组织谈判一项65亿美元的救助计划。该国向国际货币基金组织求助的次数比任何其他国家都多,包括阿根廷。但这一次,在洪水和最近白沙瓦的恐怖袭击事件重新引发了对巴基斯坦作为一个“太核而不能倒闭”的国家的地缘政治担忧之后,危机有了新的紧迫性。

继续战斗?

鉴于惨淡的税收收入,巴基斯坦的经济如何运作?

欧盟将巴基斯坦纳入其自由贸易区的地缘经济决定起到了作用。欧洲,而不是中国,是巴基斯坦出口商品的最大进口国。自2014年欧盟将进口关税降至零以来,以纺织品为主的销售额飙升。但普惠制地位将在 2023 年更新,条件是劳工、环境和良好治理标准。

与此同时,海湾地区持续的石油繁荣意味着巴基斯坦GDP的9%来自数百万在那里工作的公民的汇款。来自沙特阿拉伯的美元注入也是一条至关重要的生命线。沙特王国已经介入了数十亿美元的信贷额度,为军事援助提供了美元,并要求提供核技术,以阻止伊朗。

但这些都是临时措施,毕竟,国际货币基金组织(IMF)的每一揽子救助计划都是临时措施。

在2012年伦敦政治经济学院的一篇论文中,前国际货币基金组织经济学家埃赫蒂沙姆·艾哈迈德(Ehtisham Ahmed)和阿泽利·穆罕默德(Azeali Mohammed)解释了巴基斯坦的国内惯性以及与官方外部融资的不一致关系。他们认为,官方债务的“停止”,特别是来自美国的官方债务,推迟了巴基斯坦统治者对建设国内国家能力负责的那一天。

他们写道:“在给予豁免方面异常有利的条件和灵活性,甚至不符合软条件标准,导致巴基斯坦历届政府对国内资源调动的根本问题轻视。这扩大了“软弱的文官政府争夺人气,没有政治支持的军政府寻求合法性”的统治。

早在1980年代,巴基斯坦就打破了财政审慎的“黄金法则”,开始借贷来为经常性支出提供资金。随后的几乎每一届政府都推迟了扩大税基和堵住漏洞的需要。

在此期间,包括1980年代中期、1990年代末和2000年代中期,巴基斯坦曾尝试过增加税收的改革,但又放弃了。当地缘政治事件导致美国支持和廉价美元激增时,每一项努力都失败了。国际货币基金组织自己的独立评估办公室在2002年指出,该国在1988年至2000年期间几乎连续参与国际货币基金组织的计划,七个计划中除了一个项目外,其他所有项目都因“重大政策失误”而脱轨。尽管国际货币基金组织做出了努力,但在此期间税收收入实际上从13.5%下降到GDP的12.1%。

归根结底,巴基斯坦精英对扩大该国税基的抵制表明,地缘经济在决定该国命运方面处于首要地位。对美国来说,巴基斯坦首先是一个军事前哨,它总是可以通过宽松的贷款来支撑。这促使国际货币基金组织(IMF)发挥了作用,国际货币基金组织的经济学家自己也认为,这对该国成为现代征税国家的雄心是有害的。

巴基斯坦所收取的收入并不总是有效地用于紧急投资。(参见巴基斯坦国家银行前副行长穆尔塔扎·赛义德(Murtaza Syed)关于动态的帖子:公共部门的财政赤字为5-8%,私营部门的储蓄率低。

能源和权力

该国的能源基础设施说明了这一点。艾哈迈德和穆罕默德在2012年写道,能源投资不足导致了计划中的停电,这尤其影响了工业和出口部门。今天,该国的发电能力远远超过了对它的需求,但四分之一的人口仍然没有电,主要是因为电网没有到达农村地区。

去年,欧洲人在液化天然气运输方面出价超过他们,该国现在宣布将把燃煤发电量增加四倍,使用不需要宝贵硬通货的国内燃料。路透社指出,目前尚不清楚燃煤电厂将如何获得融资,甚至中国和日本也正在退出此类项目。目前也不清楚建设更多集中式过度负债的煤电将如何改善已经因输电基础设施不足而受到阻碍的能源系统。

世界银行(World Bank)在2020年表示,由于风能和太阳能等可再生能源的成本下降,即使是巴基斯坦的本地燃料煤电也不经济,而风能和太阳能等可再生能源仅占巴基斯坦电力的2%左右。去年年初,对太阳能和风能设备的税收减免被撤销,以释放国际货币基金组织的另一笔资金。改善一个国家的能源系统需要耐心的决策,而当时的政府和国际金融机构都没有这样做。

巴基斯坦面临的危机的现有解决方案引发了国内外的怀疑:国际货币基金组织担心救助将直接传递给巴基斯坦的精英阶层,而美国则担心它接受的任何债务减免只会向巴基斯坦的中国债权人提供偿还。

随着财长们本周齐聚印度,这位G20领导人正在向中国施加更大的压力,要求其削减不良债务。但是,随着中国继续呼吁多边贷款机构在重组中承担损失——正如布拉德·塞瑟(Brad Setser)所指出的那样,这是一个不合理的、也许是故意的顽固要求——巴基斯坦的国际贷款机构看起来就像其厚颜无耻地被精英俘虏的国内经济一样顽固不化。

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