切尔西饮食计划

作者:杰弗里·利布曼、凯瑟琳·卡尔森、伊丽莎·诺维奇、帕梅拉·波 托卡雷罗

来源:

https://www.hks.harvard.edu/sites/default/files/Taubman/RIGB/Chelsea%20Eats%20Experimental%20Impacts%20120622.pdf

译者:赵文鑫

摘要

在 2020 年新冠肺炎经济关闭期间,马萨诸塞州切尔西一个食物高度不安全的人口中的 2213 户家庭被抽签选中,获得一 张现金卡,该卡在 9 个月内每月最多可补充 400 美元。这个名为“切尔西饮食”的项目提供了一个机会,通过随机对照设计来评估收入对食品消费、财务状况和各种潜在下游影响的 因果关系。由于 15%的切尔西家庭收到了现金卡,这也为评估大规模实施基本收入计划的 一些更广泛影响提供了机会。我们发现,与对照组相比,实验组有更高的食品支出,更多的鱼和鲜肉消费,以及更高的食品满意度。实验组的财务窘迫程度也较低。在项目的最初几个月,我们观察到与对照组相比,实验组的食物不安全状况有所下降,但这种差异并没有持续下去。在两个预先指定的主要下游结果:自我报告的身体/心理健康和儿童入学率方面,实验组与对照组之间没有统计学上的显著差异。接受现金卡并没有减少就业或工作时间。在次要结果(由于在检查许多终点时存在 I 型错误的风险,因此结果应被视为初步结果)中,居住地迁移减少,怀孕率增加。

1.背景介绍

马萨诸塞州切尔西是美国受COVID-19最初浪潮影响最严重的地区之一。2020年4月,无症状居民中有32%患有SARS-CoV-2抗体,是美国最高的血清阳性率之一(Naranbhai et al, 2020)。经济停滞导致切尔西失业率从2月的3.4%上升至21.2%。切尔西是马萨诸塞州收入最低、人口密度第二高、外国出生人口最多的城市之一,多数居民为来自拉丁美洲的非法移民,无法获得失业保险、刺激支票或SNAP。

为应对疫情带来的健康与经济危机,切尔西市开始了大规模的粮食救济,每天分发800至900箱粮食。随着时间推移,城市转向分发现金支持,启动了名为“切尔西饮食”(Chelsea Eats)的项目。从3615名申请者中抽签选出2213名,发放现金卡,大约15%的家庭参与。首次付款于2020年11月下旬进行,每月发放一次,持续九个月。大多数家庭每月得到400美元,少数家庭根据人数不同得到200至300美元不等。这些卡可以在任何接受Visa的地方使用。

该项目通过随机对照设计评估了“切尔西饮食”计划对食物消费、财务健康及其它潜在影响的影响,提供了研究现金援助与实物援助在粮食援助中的权衡。此外,它还探讨了美国社会安全网的价值,尤其是对于因移民身份无法获得主要安全网计划的居民,以及收入与饮食之间的关系,尤其是在低收入群体中的实证研究价值。

在我们的研究中,我们预先指定了五个主要指标作为测量结果的关键标准。其中三个指标(食品满意度、食品安全和财务困境)直接反映了干预措施的效果,而另外两个指标(健康和入学率)则关注于潜在的长期影响。我们发现,与对照组相比,实验组在食物支出、鱼肉消费和食物满意度方面表现更佳,同时财务困境较少。尽管在干预初期,实验组的食品安全情况有所改善,但这种差异没有持续下去。关于主要下游结果——身体/心理健康和儿童入学率,我们未观察到实验组与对照组之间的显著统计学差异。在次要结果方面,我们注意到居住地迁移减少,而怀孕率则有所增加。

2.切尔西市的背景和计划的实施

在2020年2月,切尔西市受到了波士顿长码头万豪酒店举行的百健(Biogen)会议爆发后COVID-19疫情的严重打击。该市人口密度高,居住环境拥挤,许多家庭居住在公寓中。许多居民从事一线服务工作或依赖公共交通,使得感染风险极高。到了2020年12月,切尔西市在马萨诸塞州的COVID-19确诊病例率最高,达到11.9/100.9。

切尔西市特别容易受到COVID-19经济冲击的影响,因为大量居民从事餐饮和办公室清洁等完全关闭的行业,且许多无证居民无法获得联邦援助。为了缓解经济危机,当地开展了大规模的食品分发工作,每天分发800至900箱食品,足以支持1万名居民。此外,切尔西市实施了名为“切尔西吃东西”的现金卡抽奖计划,向受COVID-19影响的家庭提供经济支持。

尽管最初计划运行六个月,但由于经济困难持续,该计划被延长三个月。除了初始的2074名中奖者外,还有来自等候名单的139名申请者获得了切尔西美食的用餐卡,总共有2213名中奖者。

3.数据和方法

我们大部分结果来自于对研究样本进行的六项调查。在伦敦金融城2020年7月决定通过摇号分配现金卡后,我们设计了基线调查,时间是2020年9月11日至2020年9月17日下午5:25。我们通过短信和邮寄明信片招募样本成员,其中三分之二通过链接自行完成调查,剩下的三分之一选择电话交流。75%使用西班牙语,25%使用英语。调查获得哈佛大学机构审查委员会批准,1936名样本成员同意参与研究。第一项调查从获得知情同意开始。2020年12月和2021年2月进行了两次短期“脉搏调查”,目的是保持联系和调查体验愉快。2021年3月进行了电话调查,调查饮食情况,结果将在配套论文中报告。

我们对已发放的Chelsea Eats卡消费数据进行了匿名化处理,共计148,294笔交易,金额达600万美元。数据包含购买日期、金额、描述(商店或供应商名称)、所在城市或城镇,以及供应商类别。处理包括两步骤:1)汇总到供应商层面,包括数据审查和描述标准化;2)修改供应商类别以更符合需求,例如将批发俱乐部归为单独类别。数据反映购买地点而非购买内容,如50%购买发生在杂货店或批发俱乐部,尽管购买可能涉及食品和清洁用品等其他产品。

我们也有礼品卡消费数据,类似于‘Chelsea Eats’卡数据结构,但显示实验组和对照组的收入支出增量。卡商无法提供批量数据,我们手工输入每个卡号。为了节省时间,我们随机抽样收集了数据。使用切尔西公立学校的行政记录分析出勤数据,因为出勤率影响国家援助。预分析计划早于调查数据与治疗状况联系六个月发布。数据加权以平衡实验组和对照组,按家庭中彩票数量分配权重。有多个彩票报名的家庭中有151实验组成员和17对照组成员,我们从样本中修剪概率超过80%的家庭,确保足够的对照组成员。回归分析使用权重和稳健标准误差估计实验影响,协变量提高估计精度和解释实验组和对照组特征差异。

4.描述样本和干预措施

a.样本在基线时的

在基线时,样本的重要特征如下:80%女性,90%拉丁裔,家庭平均规模为3.4人。45%的家庭有小孩,60%有学龄儿童。财务状况显示,80%的样本称财务状况比一年前更糟,平均月收入下降38%。82%的家庭报告在过去一年经历经济困难,主要原因包括失业、工作时间减少、突发卫生事件及物价上涨。在粮食安全方面,仅12%的样本拥有足够想要的食物种类,39%有时吃不饱,11%经常吃不饱。健康方面,42%的人报告健康一般或较差,32.5%的受访者表示自己或家庭成员感染了COVID-19。在工作情况中,36%在领薪工作,46%失业并在找工作,18%失业但未在找工作。

b.控制组的情况

在表 4 的第一个面板中,我们观察到了对家庭财务状况是否比上个月更好或更差的回答。在所有五项常规调查中都提出了这个问题,除了ASA24食品召回调查。结果显示,在最终调查之前,更多的家庭经历了事情变得更糟,而不是变得更好,但回答“更糟”的比例大多有所下降(除了12月份的调查)。只有4月份的最终调查显示,越来越好的家庭多于越来越差的家庭。

总体而言,我们认为在2020年9月到2021年冬季期间,随着经济逐渐重新开放,人们的需求和收入之间的差距虽然缩小但没有消失。这意味着家庭仍然在逐步追赶他们的租金和公用事业欠款,只是进展较为缓慢。这与受访者对“你上个月能付清全额租金/抵押贷款吗?”的回答是一致的。例如,从11月的68%下降到12月的63%和2月的59%。直到4月的最后一次调查,我们才看到了改善,达到了71%。

同样,受访者对于下月能够支付房租的“高度自信”或“适度自信”的比例也显示出类似的趋势,从11月的32%下降到12月的23%,然后在2月反弹至31%,最终在4月达到38%。这表明,尽管经济继续重新开放,但在清洁和餐饮服务行业工作的受访者仍然在努力寻找工作。

在财务状况和租金问题显示的模式在改善之前持续恶化的同时,我们对食品安全措施的调查显示了稳步的改善。例如,受访者表示,他们的家庭经常吃不够的食物,从9月的11%下降到11月的6%,12月的5%,以及4月的3%。这些数据表明,家庭对于食品的安全感逐步增强,尽管在早期调查中面临一定的不足。

因此,整体而言,我们的调查显示,尽管经济逐步恢复,但家庭仍然在努力应对财务压力,而食品安全问题在过去几个月中有所改善。

c. Chelsea Eats 卡计划 

参与者可以在任何接受Visa卡的商店或供应商使用卡。数据显示卡的消费地点并按场所类型分类。图2显示了Chelsea Eats卡的每日购买总额,消费在每次卡充值前后增加。

表6列出了按类别的每月支出情况。第一个月,60.0%的支出在杂货店,22.5%在批发俱乐部、市场或餐馆,总计82.5%在食品相关地点。随项目推进,食品支出比例下降,零售支出上升。总消费600万美元中,65%在食品相关地点(39%杂货店,11%批发俱乐部,5%市场/便利店,10%餐馆),27%在零售商店。

5.实验影响

总体影响方面,财务健康问题有30%的显著改善。食品安全指标未经调整下降了3.9个百分点,经调整下降了1.5个百分点,但这种差异在统计上并不显著。食品满意度未经调整结果显示显著提高了5个百分点,经调整结果提高了4个百分点。健康/心理健康和学校出勤两者未显示出计划的任何影响。

为了综合这些结果并降低研究终点数量以及I型错误的机会,我们标准化并对齐了这些指标,创建了一个综合指数。未经调整的结果显示,实验组在这个指数上的标准差增益为0.11,经调整结果为0.07,对应的p值分别为0.003和0.044,这与实验具有整体影响相一致。

表 8 显示了财务健康指数的组成部分。对于财务健康的具体影响,我们的指数将权重分配在一般幸福感、支付账单能力以及应对紧急费用的能力等概念上。调查显示,有显著改善的部分包括受访者财务状况比六个月前更好的比例上升了6.6个百分点。其他部分如支付公用事业费用和应对紧急费用的能力也有正面的估计效果。

附录表 A.8 显示了对财务福利领域次要结果的实验影响。这些结果有一个一致的模式,财务状况问 题在每个月显示统计上显著的治疗-控制差异,而与租金相关的问题没有显示差异。

在讨论食品安全和食品满意度结果之前,首先回顾实验对食品相关次要结果的影响是有帮助的。

表9显示了各种食品消费指标。特别是,2020年4月的调查中,实验组平均每周在食物上的支出比对照组多38美元。切尔西餐厅的月均刷卡金额为350美元,其中63%的支出用于食品相关店铺。实验组家庭更可能食用新鲜蔬菜、鲜肉、鱼和加工肉类,而在豆类方面没有显著差异。此外,实验组家庭更可能获得免费的食物盒。

表10显示,实验组相比对照组,家庭食品安全措施中“有时”或“经常”吃不饱的受访者比例低10个百分点,P值显著。

在食物满意度方面(表11),实验组在所有三个指标上的点估计值均高于对照组,尤其是在报告家庭食品状况比六个月前更好的措施上差异显著。

关于身心健康(表12),统计上未发现实验组和对照组在焦虑和抑郁症筛查中得分差异显著。

对于就业和工作时间(表13),接受切尔西餐厅卡的实验组倾向于表现出增加的就业和工作时间,但实验组与对照组之间的差异在统计学上不显著。

6.实验影响

次要结果除了已经提出的关于财务状况和食物 消费的次要结果外,我们还收集了关于各种其他结果的信息。

表14给出了这些附加结果的选择结果。点估计表明,实验组更有可能支付儿童保育费用,在服装上的支出更多,现金和银行账户上的钱更多,感染 COVID-19 的可能性更大,但在 5%的水平上,这些结果都不具有统计学意义。表中有两个结果在统计上是显著的。自 2020 年 11 月以来,实验组成员搬家的可能性降低了4个百分点,这一搬家率比对照组的12.4%低了近三分之一。在4月份的调查中,3.4%的女性实验组受访者怀孕了,而对照组的这一比例为 1.3%。如果搬家的减少是因为没有因为付不出房租而被赶出去,而怀孕的增加是因为经济上有足够的安全感,可以增加一个家庭成员,那么这些结果可能与实验组经济状况的整体改善是一致的。然而,出于两个原因,我们敦促在解释这些结果时保持谨慎。首先,这些结果可能是由于 I 型错误, 因为它们是从大约十几个次要结果的总体列表中选择出来的。其次,当我们决定将这些措施 纳入我们的调查工具时,虽然结果具有我们所期望的标志,但如果结果出现相反的标志,则会有对此类结果的合理解释。

7.结论

切尔西吃计划是在切尔西市的食品危机中实施的,成千上万的家庭正在努力获得足够的食物,而城市则因运行食品分发计划而紧张。该计划旨在提高食物的获取、满意度和选择,同时降低整体财务困境。我们的结果表明,该计划在很大程度上实现了目标。65%的信用卡消费发生在杂货店和其他出售食品的地方。中彩票并收到卡的家庭的食品支出和消费更高。那些收到卡片的人更有可能说他们家庭的食物状况和整体 财务状况有所改善。然而,该计划并没有对我们的两个主要下游结果产生影响:健康(包括心理健康)和出勤率。虽然随着 COVID-19 疫情后经济重新开放和粮食救济工作的扩大,我们的研究样本中粮食不安全家庭的比例在研究期间有所下降,但在我们的研究期结束时,实验组和对照组仍然存在大量未满足的财政需求和高粮食不安全率。这将是可能要求向每个家庭提供每月400美元以上的补贴,以进一步降低这些费率。

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