全民基本收入如何成为政治主流

2022年10月11日

作者: Colin Drury

译者:肖轶石

现在是接近月底的时候了,居住在这里的210万成年人刚刚获得了政府向他们的银行账户支付的995.85英镑——这是他们每个月都会经历的。

对于这笔钱,他们什么也没做。这是免费的钱,没有欺骗或隐藏的条件。随便使用这笔钱,随心所欲地消费。

诺森布里亚大学政治学教授Matthew Johnson说:“这听起来是一个非常激进的概念,事实也确实如此。”

但如果你认真观察,这可以解决很多社会问题,我认为它不能再被忽视了。

全民基本收入的想法——实际上就是国家为每个人提供了一笔津贴来支付基本生活费用——正在迅速成为政治主流。大曼彻斯特市长Andy Burnham现在表示希望在自己的地区进行试点。

他在一份新发表的报告中写道:“这将把贫困减少到几乎闻所未闻的水平,解决地区之间和地区内部的不平等问题……并为我们的年轻人追求心理健康的美好生活奠定基础。”该报告由Johnson合著,由中左翼罗盘(Compass)组织资助。

支持者表示,UBI将带来更幸福、更健康、更繁荣的生活。研究表明,它可以消除贫困,减少英国国家医疗服务体系的需求,并鼓励更高的教育水平。因为它将有效地取代当前福利制度的复杂性,一些人说它将产生一种社会凝聚力和平等感:每个人都能得到一些东西,没有人(除非在某些特定情况下)能得到更多。

那么,这真的会发生吗?随着生活成本危机持续凸显,英国目前的社会保障体系是多么无效,我们是否会处于全民免费的边缘?

当约翰逊(Johnson)教授开始研究全民基本收入在北方选民中的受欢迎程度时,他不确定它是否会有广泛的吸引力。

正如 Jeremy Corbyn 在2019年大选前承诺免费宽带时发现的那样,英国人民对于这种免费的午餐持坚决的怀疑态度,他们本能地认为法案总是无法真正落实下来。

然而,Johnson和他的合著者发现,UBI得到了压倒性的支持。

正如他们《赢得选票》报告中所详述的那样,约70-80%的受访者支持这样的政策。最受欢迎的提议是上面想象的那样,每个人每月都能收到近1000英镑。

为什么会这样?也许是因为有一种理解——这不是真正的免费资金。

 “人们得到的信息是,将增加税收来为其提供资金。” Johnson解释道:“但吸引人的是制度的简化和公平。

“15年来,我们所看到的各种危机可以追溯到金融危机,当然也有当前的生活成本危机的影响,我们意识到,贫困的风险比以前看起来要大得多。你可以有一份好工作,但仍然必须在取暖和吃饭之间做出选择。因此,我认为,选民们想到的是慷慨的UBI将为每个人提供真正的安全保障,同时还有一种真正的感觉,即每个人都得到了同样的东西。”

当然,这种制度可能会影响深远。

根据Johnson早年合著的一篇研究论文显示,一个有效的UBI可以帮助大量的人摆脱贫困,贫困将降至60年来的最低水平。即使是社会和经济研究所2021年更保守的模型估计也表明,这样的计划可以减少16%的困难。发明互联网的Tim Berners-Lee表示,这是他能想到的解决不平等问题的最佳方式。天主教教皇方济各表示,为所有人统一支付将“保证尊严”。

至关重要的是,它还可以刺激经济增长,提升教育水平,并产生文化产出。这是因为通过给人们提供更大的经济保障,这为他们探索创业想法、学习新技能、获得更高学历或参与艺术活动开辟了喘息的空间。

尽管反对者认为该法案会令人垂涎——给每个英国成年人995英镑每月将花费400多亿英镑——但支持者表示,这将带来更好的价值。

这是为什么呢?因为有证据表明,保证一个人的收入可以改善其身心健康,同时也降低了他们陷入犯罪的可能性。

最终,UBI将通过减少必须在下游处理的社会弊病的数量,为国家节省大量资金。例如,它可以消除每年用于精神健康保障的1180亿英镑。通过让工作和养老金部的大部分工作变得多余,它将节省年度预算中的2000亿英镑的巨额资金。

罗盘(Compass)的竞选和项目官员Lena Swedlow表示我们决不能认为这是解决所有问题的灵丹妙药,因为根本没有这样的东西。但贫困是其中许多问题的核心,无论是健康还是教育,如果我们把这个真正的收入下限放在人们的脚下,它将有助于从开始就防止贫困。”

也许出于以上所有这些原因,包括自由民主党、绿党和威尔士民族党在内的政党现在都承诺进行试验。据说几位工党部长在理论上也喜欢这个想法。在威尔士,一项为期两年的实验刚刚开始,所有离开抚养的年轻人每月将获得1600英镑。在东北部,工党北部泰恩市长杰米·德里斯科尔表示,与伯纳姆类似,他希望在自己的地区举办一场试验。

“我接触的每一家企业都告诉我,他们需要的不是减税,而是更多的技术工人,”他对前首相Liz Truss大加抨击。“UBI给人们的是增加技能、提高就业能力和增加收入潜力的自由和代理权。”

作为一名政治领袖,他会接受每月向他的账户汇入1000英镑吗?他说,他会这样做,“因为这与税收制度有关,所以对每个人来说都是完全公平的。”

他不会认为接受它在政治上有潜在的毒性,“只有当人们提出愚蠢的问题时,”他回复到。

不管问题是否愚蠢,并不是每个人都相信这个概念。

反对者表示,全民支付将难以管理,并阻碍人们寻找工作。大曼彻斯特郡伯里委员会的保守党领袖Russell Bernstein说:“从哲学层面上讲,我认为这是在鼓励人们不要找工作。在经济层面上,我认为这要花费很多金钱,我看不出这有什么逻辑。”

与此同时,由Iain Duncan Smith创立的智库社会正义中心认为,UBI无法满足许多家庭的复杂需求。报告指出,由于一些人——例如残疾人——仍然需要额外的经济援助,因此目前福利制度的大部分内容无论如何都必须保留。

该中心的政治和传播主任Matthew Patten表示:“假设UBI的主要目标是解决贫困问题,那么几乎没有证据表明它会实现其目标。”。

也许更确切地说,是在世界其他地区进行的试验。尽管这些试验显示出了一些积极的结果:芬兰的一项为期两年的计划表明,人们健康状况得到了改善,找工作的动机也得到了增强,但没有一项这样的试验得到继续或成为永久性政策。Patten说:“许多支持UBI的论点在现实中都站不住脚。”

原文链接:https://basicincometoday.com/how-universal-basic-income-entered-the-political-mainstream/

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